NASA探测器发现土星环并非一直存在年龄才几亿年


     
     据外媒 Sciencemag 报道,自打我们看到土星的一天起,那条绚丽的土星环似乎就是一直在那儿存在着的,它点燃了无数诗人和科学家的美好幻想。然而,在 NASA 卡西尼号探测器即将寿终的最后几个月里,科学家们通过它发现事实好像并非我们所想象的那样。
     日前,在由美国地球物理学会举行的一场会议上,天文学家们告诉了我们一个的真相:土星环其实非常年轻,在几亿年前,土星环还并不存在,而那时的土星或许也只是一颗贫瘠而荒凉的星球。
     在数亿年前的土星上,曾经发生过一些大灾难。或许,一颗流星或是小行星撞上了土星周围的一颗卫星,将大量撞击后产生的碎屑抛上了土星的轨道;亦或者,土星的卫星轨道不知怎么发生了突变,引力拉扯的巨力将一个土星的卫星撕成了碎片,造就了土星环。
     无论当时发生了什么,卡西尼号探测器所带回的两个新证据,都有力地向我们证明了在 45 亿年前的太阳系中,这些土星环还并不存在,这和科学家们长久以来的认知是截然不同的。
     NASA 艾姆斯研究中心的一位土星环研究专家库齐表示:“对我来说,这完全推翻了我所知道的土星环的故事线。”
     卡西尼号探测器带回的第一条线索是这些土星环的质量。多年来,许多科学家依据土星环的不透明度、密度和主环B环的外观,一直倾向于相信土星环的质量很大,甚至大过土卫一。
     催生出如此大质量的土星环需要海量的“碎片”,这种情景只可能出现在几十亿年前,那时的太阳系还是处于被大量星球填满的诞生初期。
     日前,意大利罗马智慧大学的行星科学家鲁西阿诺·艾斯在 AGU 大会上宣布,在卡西尼号探测器坠入土星前所完成的 22 次轨道穿越中,他们收集到了其中 5 次轨道穿越的数据,它将土星B环的质量再次带回到了我们讨论的聚光灯下。
     艾斯领导着卡西尼号的无线通讯实验团队,他们通过分析卡西尼号探测器发出的无线信号的多普勒频移现象,来判断它所处轨道的质量。当卡西尼号钻入土星和这些土星环之间的间隙时,艾斯所在的团队能识别出这些土星环的引力,并进而计算出它们的质量。
     “它们的中心值差不多只是土卫一质
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